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Les Elongations de MERCURE

en 2024

 

 

 

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Parmi les planètes observables à l'oeil, s'il en existe une qui s'avère difficile à repérer, c'est bien Mercure. La planète ne s'éloigne jamais à plus de 28 degrés du Soleil. La plupart du temps, la planète est noyée dans la luminosité du jour.

 

mercure.jpg

 Mercure

Crédit : NASA/JPL

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On dit souvent que Copernic, de sa Pologne natale, n'aurait jamais vu Mercure. Pourtant, l'observation ne présente aucune difficulté si l'on possède un horizon bien dégagé, et si l'on sait où et quand regarder.

 

 

La planète Mercure fut repérée dès l'Antiquité grâce à son éclat qui rivalise avec les astres les plus brillants. Les Sumériens connaissaient déjà la planète. Les Egyptiens ont longtemps cru qu'il s'agissait de deux astres distincts. Bien que les astronomes Grecs savaient qu'il s'agissait d'un seul et unique objet, les Grecs donnèrent deux noms à la planète : Apollon pour l'étoile du matin, tandis que la planète du soir était assimilée à Hermès, le Messager des Dieux. Chez les Romains, Mercure est le dieu du commerce, du voyage et des voleurs.

 

L'assimilation à Hermès, le messager des Dieux, s'explique aisément lorsqu'on sait que Mercure est la planète la plus proche du Soleil (en moyenne 58 millions de km), et qu'elle tourne autour de celui-ci en seulement 88 jours. Son déplacement autour du Soleil est, de loin, le plus rapide de toutes les planètes.

 

 

Au moment de ses élongations, Mercure présente avec le Soleil un angle qui peut varier de 18 à 28 degrés. Pendant cette période, Mercure est visible à l'oeil nu, au voisinage de l'horizon, au crépuscule (élongation Est) ou à l'aube (élongation Ouest).

 

Elongations de Mercure pour 2024

12 Janv 2024    14:37   23° 30' 07      West    -0.2
24 Mars 2024    22:33   18° 42' 06      East    -0.2
09 May 2024     21:28   26° 21' 56      West    0.5
22 Juil 2024    06:38   26° 56' 08      East    0.5
05 Sept 2024    02:29   18° 03' 12      West    -0.3
16 Nov 2024     08:08   22° 33' 01      East    -0.3
25 Dec 2024     02:29   22° 02' 57      West    -0.3

Elongation Est (East) : la planète est visible après le coucher du Soleil.

Elongation Ouest (West) : la planète est visible avant le lever du Soleil.

Il s'écoule environ 115 jours entre deux élongations de Mercure d'un même côté du Soleil (Est ou Ouest).

 

Elongation :

Distance angulaire d'un astre au Soleil pour un observateur terrestre.

 

Graphique réalisé avec GraphDark Version 2.05 développé par Richard Fleet

 

12 Janvier 2024

Mercure, avec une magnitude visuelle proche de la magnitude zéro, brille une grande partie du mois de Janvier juste au-dessus de l'horizon sud-est. Le 09 Janvier à l'aube, une paire de jumelles sera bien utile pour tenter de repérer le petit point brillant de Mercure se tenant à quelques degrés sur la gauche du fin croissant lunaire.

 

La petite planète atteint son élongation maximale à l'ouest du Soleil le 12 Janvier 2024 à 14h37 UTC, à une distance angulaire de 23°30'07'' de l'astre du jour.

 

Au fil des jours, le repérage de la petite planète devient problématique en raison de son glissement vers les zones plus claires de l'aube et la petite planète devient délicate à détecter après le 25.

 

Du fait d'une orientation de l'écliptique plus favorable sous les tropiques, les conditions d'observations sont excellentes.

 

Mercure à l'aube le 12 Janvier 2024

 

24 Mars 2024

Positionnée à l'est du Soleil durant tout le mois, et par conséquent visible dans le ciel du soir, Mercure atteint son élongation maximale le 24 Mars à une distance angulaire de 18°42'06". Grâce à son élongation solaire qui ne cesse d'augmenter au fil des jours, la petite planète devient vite repérable aux jumelles, et même à l'oeil nu, à partir du 10 Mars. Mercure, grâce à une magnitude fortement négative, nous gratifie de sa plus belle période de visibilité en soirée pour l'année 2024.

 

Mercure est en conjonction géocentrique en longitude avec le très fin croissant lunaire le 11 Mars. La conjonction très serrée, à seulement 0°54' à 03h15 UTC, mais uniquement visible depuis les antipodes, donne lieu également à une occultation de Mercure par notre satellite naturel pour les observateurs situés en Antarctique, en Nouvelle-Zélande, et au sud-est de l'Océan Pacifique. Quelques heures plus tard, le 11 au crépuscule, moins d'une heure après le coucher du Soleil, Mercure (magV -1,3) est visible en Europe au ras de l'horizon ouest et le très fin croissant de Lune se tient à environ huit degrés au-dessus de la petite planète.

 

Les conditions d'observation sont encore meilleures qu'en Europe sous le tropique du Cancer. En revanche sous le tropique du Capricorne, les conditions sont un peu moins bonnes.

 

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Mercure le 24 Mars 2024, juste après le coucher du Soleil

 

09 Mai 2024

Mercure atteint son élongation maximale à l'ouest du Soleil, à 26°21'56'', le 09 Mai 2024 à 21h28.

 

La petite planète, présente dans le ciel de l'aube, se révèle difficilement observable tout au long du mois en raison de l'inclinaison de l'écliptique et de sa position au sud de cette ligne qui plaque la planète au ras de l'horizon est-nord-est.

 

Mercure passe en conjonction supérieure le 14 Juin, et revient ensuite dans le ciel du soir.

 

Sous les tropiques, la belle période de visibilité en matinée prend fin début Juin.

 

Mercure le 09 Mai 2024 à l'aube

 

22 Juillet 2024

Mercure atteint son élongation maximale à l'est du Soleil, à 26°56'08'', le 22 Juillet 2024 à 06h38 UTC.

 

Mercure au crépuscule le 22 Juillet 2024

 

05 Septembre 2024

Mercure atteint son élongation maximale à l'ouest du Soleil, à 18°03'12'', le 05 Septembre 2024 à 02h29 UTC.

 

Mercure peu avant le lever du Soleil le 05 Septembre 2024

 

 

16 Novembre 2024

Mercure atteint son élongation maximale à l'est du Soleil, à 22°33'01'', le 16 Novembre 2024 à 08h08UTC.

 

Mercure après le coucher du Soleil le 16 Novembre 2024

  

25 Décembre 2024

Mercure atteint son élongation maximale à l'ouest du Soleil, à 22°02'57'', le 25 Décembre 2024 à 02h29 UTC.

 

Mercure avant le lever du Soleil le 25 Décembre 2024

 

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Contact : Gilbert Javaux